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Mars Orbiter se acerca al planeta rojo

Mars Orbiter se acerca al planeta rojo

La NASA está un paso más cerca de su misión planificada a Marte. Hoy, la agencia espacial estadounidense publicó la noticia de que la misión Marte Atmosphere and Vollatile Evolution (MAVEN) está estrechando su órbita alrededor del planeta rojo. La misión reducirá el punto más alto de la órbita de MAVEN de 6.200 a 4.500 kilómetros sobre la superficie de Marte.

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La misión marca el comienzo de la tarea adicional de MAVEN de actuar como un satélite de retransmisión de datos para el rover Mars 2020 de la NASA que se lanzará el próximo año.

"La nave espacial MAVEN ha hecho un trabajo fenomenal enseñándonos cómo Marte perdió su atmósfera y proporcionando otros conocimientos científicos importantes sobre la evolución del clima marciano", dijo Jim Watzin, director del Programa de Exploración de Marte de la NASA.

"Ahora lo estamos reclutando para ayudar a la NASA a comunicarse con nuestro próximo rover de Marte y sus sucesores".

Listo para vincular el rover a la Tierra

Mientras que en el esquema del espacio, la órbita de MAVEN no ha cambiado tan dramáticamente, su nueva posición ayudará significativamente con la comunicación futura. Bruce Jakosky, investigador principal de MAVEN de la Universidad de Colorado, Boulder comparó el cambio con moverse más cerca de una torre celular móvil para una mejor recepción.

Además de estar cerrado para una mejor señal, la órbita más cerrada significa que MAVEN completará bucles alrededor de Marte con más frecuencia y, por lo tanto, tendrá más oportunidades de comunicarse con el rover de alta tecnología.

A pesar de la nueva tarea, MAVEN continuará con su misión original de estudiar la estructura y composición de la atmósfera superior de Marte. "Estamos planeando una vigorosa misión científica en el futuro", dijo Jakosky.

La NASA guía lentamente a MAVEN a su posición

Originalmente, MAVEN estaba destinado a durar solo dos años en el espacio, pero cuatro años después de su lanzamiento, la nave espacial sigue funcionando normalmente. La NASA ahora está monitoreando sus suministros de combustible para que las capacidades de retransmisión de MAVEN puedan utilizarse durante el mayor tiempo posible.

MAVEN lleva un transceptor de radio de ultra alta frecuencia que le permitirá transmitir datos entre el futuro rover de Marte y la Tierra. Ya tiene un poco de práctica actuando como enlace de comunicación con el Mars Curiosity Rover.

MAVEN cambiará su órbita utilizando la técnica conocida como aerofrenado. Utilizará el arrastre de la atmósfera superior de Marte para reducir su velocidad lentamente. En teoría, esto es similar a sacar la mano por la ventana de un automóvil y sentir la intensa resistencia.

Todo el proceso llevará más de dos meses antes de que MAVEN esté en su nueva posición. Pero el equipo MAVEN de la NASA dice que este enfoque lento y constante es el más eficiente en el consumo de combustible.

El rover Mars 2020 tendrá el trabajo de buscar señales que indiquen que Marte podría haber sido habitable alguna vez. También buscará signos de vida microbiana pasada.

El rover Mars 2020 también estará equipado con equipo de recolección de muestras. Si bien no hay planes para el regreso de Mars 2020, la próxima misión podría recolectar las muestras y traerlas a la Tierra.


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