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La NASA muestra cómo se podría producir agua en la Luna

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El agua es uno de los elementos más esenciales de la vida. Como tal, cuando se trata de una posible colonización de la Luna, la cuestión de si tiene agua o no se ha debatido acaloradamente.

VEA TAMBIÉN: ¿EXISTE REALMENTE AGUA EN LA LUNA?

Creando agua en la luna

Ahora, un equipo de científicos de la NASA ha descubierto que en realidad se puede formar agua en la luna. Los investigadores han descubierto que el viento solar podría ser la clave para producir las partículas necesarias para el agua.

El viento solar es una corriente de partículas cargadas que se liberan de la atmósfera superior del Sol. En la Tierra, nuestros campos magnéticos nos protegen de esta liberación.

Sin embargo, en la Luna, el flujo constante de plasma y partículas fluye suavemente a 450 kilómetros por segundo (o casi 1 millón de millas por hora). Cuando esto sucede, se desarrolla una química extraña pero potencialmente útil.

Usando un programa de computadora, los científicos de la NASA estudiaron esta química y descubrieron que es responsable de producir átomos de hidrógeno (H). Estos átomos luego se adhieren a los muchos átomos de oxígeno (O) de las moléculas portadoras de oxígeno que forman el suelo lunar.

Una vez que esto sucede, el hidrógeno y el oxígeno hacen que la molécula sea hidroxilo (OH). Y dado que el agua es simplemente H2O, el OH es uno de sus componentes.

"Pensamos en el agua como un compuesto mágico especial", dijo William M. Farrell, físico de plasma del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, quien ayudó a desarrollar la simulación. "Pero esto es lo sorprendente: cada roca tiene el potencial de producir agua, especialmente después de haber sido irradiada por el viento solar".

Comprender cuánta agua o posibles fuentes de agua hay en la Luna es clave para enviar humanos allí de forma permanente. Más importante es averiguar dónde se pueden recolectar esos recursos.

Queda una pregunta

Los datos de varias naves espaciales que utilizan instrumentos infrarrojos para identificar y comprender la química de la superficie de la Luna han sido útiles. Sin embargo, la cuestión de cómo se forman estos átomos y compuestos permanece.

Algunos especulan que los impactos de meteoritos inician estas reacciones químicas, mientras que otros creen que los vientos solares lo hacen. "A partir de investigaciones anteriores, sabemos cuánto hidrógeno proviene del viento solar, también sabemos cuánto hay en la delgada atmósfera de la Luna y tenemos mediciones de hidroxilo en la superficie", dijo Orenthal James Tucker, físico de Goddard. quien encabezó la investigación de la simulación.

"Lo que hemos hecho ahora es averiguar cómo se entrelazan físicamente estos tres inventarios de hidrógeno".

La simulación de Tucker ha encontrado que cuando el viento solar golpea la Luna, rompe los enlaces entre los átomos que forman el objeto celeste. El silicio, el hierro y el oxígeno se liberan, dejando átomos de oxígeno que flotan libremente con enlaces insatisfechos.

Naturalmente, estos átomos de oxígeno liberados se adhieren a los átomos de hidrógeno del viento solar creando lo que Farrell describe como una "fábrica química para el agua". Mejor aún, los nuevos hallazgos de los investigadores estipulan que cada cuerpo de sílice expuesto en el espacio tiene el potencial de crear estos compuestos, lo que genera casi ilimitadas fábricas de agua química.


Ver el vídeo: NASA confirma que hay agua en la LUNA (Junio 2022).