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Los científicos convierten el CO2 en ácido oxálico para procesar tierras raras

Los científicos convierten el CO2 en ácido oxálico para procesar tierras raras


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Los científicos de Michigan Tech han encontrado una nueva forma de capturar y convertir el dióxido de carbono en algo útil. En este caso, el CO2 se convierte en ácido oxálico que puede procesar elementos de tierras raras de los cuerpos minerales.

VEA TAMBIÉN: CIENTÍFICOS ENCUENTRAN UNA MANERA DE CONVERTIR EL DIÓXIDO DE CARBONO DE LA TIERRA EN COMBUSTIBLE

Estas tierras raras tienen una gran demanda, ya que se utilizan en nuestros dispositivos electrónicos cotidianos, como los teléfonos móviles. Sin embargo, actualmente, no se producen en los Estados Unidos (EE. UU.). La mayoría de las tierras raras del mundo (90 por ciento o más) provienen de China.

Un depurador de dióxido de carbono crucial

Como tal, el nuevo desarrollo de los investigadores podría algún día hacer posible que Estados Unidos genere sus propias tierras raras. Esto no solo sería económicamente prudente y quizás incluso rentable, sino que también aumentaría la seguridad del país.

El nuevo depurador de dióxido de carbono del equipo ya ha sido probado en la planta de vapor de Michigan Tech. El gas de combustión de la planta, el gas que sale a la atmósfera a través de un canal de combustión, contenía un ocho por ciento de dióxido de carbono.

El depurador recientemente desarrollado redujo esas emisiones al cuatro por ciento. Ahora, el equipo espera reducirlo aún más a menos del dos por ciento.

"Por debajo del dos por ciento, estamos contentos", dijo S. Komar Kawatra, profesor de ingeniería química en la Universidad Tecnológica de Michigan que dirige el proyecto. "Por debajo del uno por ciento, estaremos muy felices".

Si esto parece ambicioso, tenga la seguridad de que no lo es. El equipo ya lo ha calificado de "posibilidad real", ya que han logrado reducirlo a cero en el laboratorio.

Próximos desafíos

"Nuestros próximos desafíos son cuánto podemos escalar el depurador y para qué podemos utilizar el dióxido de carbono", dijo Sriram Valluri, uno de los Ph.D. de Kawatra. estudiantes que trabajan en el proyecto.

Esta parte es crucial ya que la industria ha dudado en usar depuradores de dióxido de carbono debido al costo. Los métodos actuales para eliminar el dióxido de carbono de las emisiones utilizan aminas, compuestos químicos a base de nitrógeno.

Estos compuestos cuestan una exorbitante $ 20,000 la tonelada y han llevado a la industria a verter dióxido de carbono en nuestros océanos o enterrarlo bajo tierra.

Afortunadamente, la solución de Kawatra se basa en carbonatos como el carbonato de sodio que solo cuestan $ 200 la tonelada. Como tal, los nuevos depuradores proporcionarían una solución rentable para eliminar el CO2 de la atmósfera.

El siguiente paso es encontrar algo útil que hacer con el dióxido de carbono capturado. Hasta ahora, en el laboratorio, los investigadores han logrado convertirlo en ácido oxálico.

Este desarrollo ha sido recibido con mucho entusiasmo por parte de los investigadores en términos de futuras aplicaciones comerciales esperanzadoras. "Tenemos que encontrar una manera de utilizarlo comercialmente", añadió John Simmons, ex alumno de Michigan Tech en la Academia de Ingeniería Química de Tech y presidente de Carbontec Energy en Bismarck, Dakota del Norte.


Ver el vídeo: Es posible convertir el dióxido de carbono CO2 en energía? ENERGÍA (Junio 2022).