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Un nuevo estudio encuentra que la capa de hielo de Groenlandia pierde hielo a un ritmo alarmante

Un nuevo estudio encuentra que la capa de hielo de Groenlandia pierde hielo a un ritmo alarmante

Desde 1972, la capa de hielo de Groenlandia ha perdido el equivalente a billones de toneladas de agua dulce de sus depósitos de hielo, elevando el nivel del mar global en un cuarto de pulgada en solo ocho años, y la tasa de pérdida de hielo se está acelerando.

Trillones de toneladas de hielo perdidas en la amenazada capa de hielo de Groenlandia

Según una investigación publicada esta semana en la revista procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, la tasa de pérdida de la capa de hielo de la capa de hielo principal de Groenlandia es incluso peor y más aterradora de lo que se pensaba anteriormente.

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Utilizando datos que se remontan a 20 años más que los incluidos en nuestros modelos actuales, la cantidad de hielo de agua dulce perdido por la capa de hielo de Groenlandia desde 1972 asciende a billones de toneladas de hielo derretido agregadas al océano.

Específicamente, ha perdido 4.976 gigatoneladas de agua desde 1972. Una gigatonelada equivale a mil millones de toneladas métricas, lo que significa que, en promedio, se ha derretido suficiente agua de la capa de hielo de Groenlandia cada año para satisfacer las necesidades actuales de agua de la ciudad de Nueva York o Los Ángeles durante un siglo.

Desafortunadamente, la pérdida de hielo no tiene distribuido uniformemente durante este período. En cambio, la tasa de pérdida se ha acelerado y la mitad de la pérdida de hielo se ha producido solo en la última década. La velocidad a la que los glaciares mueven la masa de la capa de hielo hacia los océanos es casi el doble de lo que era en la década de 2000.

El tamaño de la capa de hielo de Groenlandia muestra la gravedad de la crisis que enfrentamos

El reciente informe de Robinson Meyer en The Atlantic sobre la investigación recientemente publicada brinda una comprensión adecuada del tamaño de la capa de hielo de Groenlandia y lo que corremos el riesgo de desencadenar si no revertimos la tasa de pérdida de hielo.

Si la punta más al sur de la capa de hielo de Groenlandia cubriera la ciudad más al sur del estado de Texas, Brownsville, la décima parte del norte de la capa de hielo llegaría hasta la provincia de Manitoba, Canadá, y su extensión más oriental se extendería hasta St. Louis, Missouri y su extensión noroeste llega hasta Montana.

El punto central estaría cerca de Des Moines, Iowa y tendría casi dos millas de espesor. 65 millones de personas serían aplastadas debajo, aproximadamente una quinta parte de la población de Estados Unidos, aunque eso es en gran parte una función de las regiones internas del estado que están menos pobladas que las ciudades costeras, donde residen grandes centros de población.

Con suficiente agua dulce para llenar los Grandes Lagos de América del Norte más de 100 veces, el derretimiento completo de la capa de hielo de Groenlandia agregaría 24 pies al nivel global del mar. Incluso diez pies de aumento del nivel del mar amenazan directamente a la ciudad de Nueva York, gran parte de Florida y cientos de otras ciudades solo en los EE. UU.

Miami ofrece una vista previa de nuestro futuro climático

Aquí en los EE. UU., Hay una conciencia creciente de que la ciudad de Miami podría tener que ser abandonada dentro de un siglo. Sentados sobre un lecho de piedra caliza, los esfuerzos para construir diques alrededor de las áreas amenazadas no harán nada para detener el agua, que simplemente se empapará de la piedra caliza que está debajo como una esponja y saldrá por el otro lado.

En este momento, Miami ya está experimentando inundaciones cada vez que experimenta una fuerte lluvia y la ciudad está compitiendo para levantar las carreteras al menos dos pies por encima de la línea de marea alta, además de requerir que las nuevas construcciones descansen al menos un pie por encima de esta línea. Las construcciones existentes deberán conectarse a una red de bombas para controlar las inundaciones que se ciernen sobre estos baluartes más altos contra los mares. Todo esto tiene un costo de cientos de millones de dólares solo para la ciudad de Miami Beach.

"Sólo el 3 por ciento del condado de Miami-Dade se encuentra a más de 12 pies sobre el nivel del mar", dijo Harold Wanless, director del departamento de ciencias geológicas de la Universidad de Miami y experto en el aumento del nivel del mar y sus implicaciones. "Con el aumento del nivel del mar a más de un pie por década, se acabó". Para fines de siglo, todo el condado que abarca la ciudad de Miami será funcionalmente inhabitable y no están solos.

De las 40 grandes ciudades donde más de la mitad de su área está a diez pies sobre el nivel del mar o menos, 27 de ellas están solo en Florida. En la ciudad de Nueva York, 700,000 residentes actuales estarán bajo el agua a un aumento de diez pies en el nivel del mar. Cientos de ciudades solo en los EE. UU. Se verán afectadas directamente por un aumento en el nivel del mar de diez pies, que ahora está garantizado debido al colapso de la capa de hielo de la Antártida occidental. La única pregunta ahora es qué tan rápido experimentaremos ese aumento.

Con la aceleración encontrada en Groenlandia, es probable que suceda lo mismo en la Antártida, que en conjunto mantiene unos 200 pies de aumento del nivel del mar entre ellos. A medida que se acelera la tasa de derretimiento en estas dos reservas de hielo de agua amenazadas, se asegura que las consecuencias del cambio climático causado por los humanos ya no serán una crisis para el futuro lejano, sino que la situarán directamente en la vida de quienes viven actualmente. Eso lo convierte en un problema que solo la generación actual puede resolver.


Ver el vídeo: La relación entre calentamiento global y el aumento del hielo en la Antártida? Discovery en Español (Enero 2022).