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Jonas Salk: El hombre que venció a la polio

Jonas Salk: El hombre que venció a la polio

Jonas Salk se convirtió en un héroe nacional e internacional en 1955 cuando su vacuna contra la polio fue declarada segura para uso general. Este evento, casi de la noche a la mañana, acabó con el virus que paralizó e incluso mató a muchos niños en la primera mitad del siglo XX.

Las contribuciones de Salk a la ciencia y la medicina hicieron del mundo un lugar mejor para siempre. La poliomielitis ya no sería una seria amenaza para millones de niños en todo el mundo.

Jonas se ha convertido en una leyenda en su propio tiempo y continuó haciendo importantes avances médicos a lo largo de su vida. Murió el 23 de junio de 1995.

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¿Qué inspiró a Jonas Salk a crear la vacuna contra la polio?

Jonas Salk se convirtió en un héroe nacional cuando desarrolló por primera vez una vacuna para el temido virus de la polio que finalmente fue aprobada en 1955. Antes de esto, el virus plagaba a la juventud de muchos países alrededor del mundo.

Aunque podría afectar a personas de todas las edades, los niños eran particularmente susceptibles a él. El virus es muy desagradable y afecta el sistema nervioso central de la víctima, lo que puede causar una parálisis permanente por debilidad muscular, especialmente en las piernas.

Da la casualidad de que los bebés muy pequeños (entre 0 y 5 meses en promedio) se benefician de un período de gracia, ya que están protegidos por los anticuerpos de su madre en algún momento después del nacimiento. Sin embargo, y de manera bastante irónica, a medida que la medicina y la higiene mejoraron a lo largo del siglo XX, menos recién nacidos estuvieron expuestos al virus.

La poliomielitis, entre otros patógenos, es una presencia frecuente en las aguas residuales humanas, por ejemplo. Debido a esto, los niños mayores que padecían poliomielitis comenzaron a ser más comunes.

Probablemente el enfermo de polio más famoso de la historia fue Presidente Franklin Roosevelt. Contrajo el virus a la edad de 39 años en 1921 y quedó paralizado permanentemente de cintura para abajo.

Él fue solo una de las miles de personas que contrajeron polio ese mismo año. En la década de 1950, los casos de infección por polio habían aumentado a decenas de miles por año.

1952 fue un año particularmente malo con casi 58.000 casos reportados. Un estimado 3.000 murieron y 20.000 quedaron con una parálisis de leve a total.

Había que hacer algo.

Ahí es donde Jonas Salk atendió la llamada. Trabajando incansablemente para estudiar el virus en detalle, logró finalmente desarrollar una vacuna funcional.

¿Quién posee la patente de la vacuna contra la polio?

En efecto, nadie lo hace. Salk incluso respondió de manera famosa, después de que se le hiciera esta pregunta exacta en una entrevista de 1955, que “No hay patente. ¿Podrías patentar el sol? "

De hecho, Salk proclamaba que la vacuna era un regalo para la humanidad. Pero es tan simple como eso.

Dado que la vacuna está hecha de algo que ocurre naturalmente, un virus (aunque muerto), una persona o empresa no puede patentarla. De hecho, hasta el día de hoy, la jurisprudencia estadounidense sigue siendo un poco 'confusa' en este tema.

Aunque muchas patentes se autorizan cada año en los EE. UU., La ley de patentes de 1952 (que es la base de la ley de patentes moderna en los EE. UU.) No reconoció una diferencia entre invenciones y descubrimientos.

La Corte Suprema de los Estados Unidos hizo una distinción en 1980 de que los "productos de la naturaleza", como el Sol, no se pueden patentar. Sin embargo, aislar y purificar un producto puede abrir la posibilidad de que sea patentado con éxito.

¿Cuándo creó Jonas Salk una vacuna contra la polio?

Jonas Salk comenzó a trabajar en una vacuna contra la polio mientras trabajaba en la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh en su Laboratorio de Investigación de Virus. De hecho, construyó y dirigió casi con facilidad el Laboratorio de Investigación de Virus y se esforzó por convertirlo en una institución de investigación de primera clase.

Al estudiar varios virus en el laboratorio, su trabajo sobre el virus de la polio llamó la atención de la Fundación Nacional para la Parálisis Infantil. Invitaron a Salk a comenzar un estudio intensivo sobre la poliomielitis que se ofrecieron a financiar.

Estuvo de acuerdo, y en 1951 anunció que el virus en realidad tenía tres formas, no una.

Salk pronto se dio cuenta de que podría ser una buena idea producir una vacuna utilizando virus muertos, en lugar de vivos. Había utilizado el mismo principio para desarrollar previamente una vacuna contra la influenza.

Esto se debía a que, razonó, debería ser más seguro usar virus muertos, en lugar de vivos, para prevenir el riesgo de que la vacuna cause accidentalmente una infección de polio en los pacientes.

Pero esto tenía un problema inherente. Una vacuna de este tipo necesitaría una gran cantidad de poliovirus ya que, al estar muerta, no podría proliferar dentro del huésped.

Algunos de los compañeros de Salk,John Enders, Thomas Weller y Frederick Robbins logró desarrollar una técnica para hacer crecer la poliomielitis en cultivos de tejidos en 1949. Por este trabajo, el trío recibió el muy apreciado Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1954.

Salk se dio cuenta de inmediato de que esta técnica era la clave de su vacuna y la adoptó rápidamente. Al hacer crecer el virus en grandes cantidades y matarlo con formaldehído, lo probó en monos.

Funcionó, y los monos desarrollaron inmunidad para vivir. poliomielitis paralítica (Polio). Poco después, en 1952, Salk comenzó sus pruebas en seres humanos.

Comenzó utilizando niños ya infectados y analizando los niveles de anticuerpos en su torrente sanguíneo antes de la vacunación y después, se alegró de descubrir que los niveles habían aumentado significativamente.

Sobre la base de este éxito, Salk y la Fundación Nacional para la Parálisis Infantil comenzaron las pruebas de campo en los EE. UU. En 1954. Se realizaron alrededor de 2 millones de pruebas en niños de entre 6 y 9 años.

La mitad recibió la vacuna y la otra un placebo. Se descubrió que la vacuna resultó estar terminada. 90% eficaz.

Finalmente fue aprobado para uso general en 1955.

Por primera vez, se había desarrollado una vacuna eficaz para esta enfermedad debilitante. Salk se convirtió en un héroe nacional de la noche a la mañana.

11 hechos sobre Jonas Salk

Aquí hay algunos datos interesantes sobre Jonas Salk (crédito a Mentalfloss): -

1. Su padre era un diseñador de ropa con una educación limitada.

2. Salk planeaba ser abogado y servir en el Congreso.

3. Jonas fue rechazado de varios laboratorios después de la escuela de medicina.

4. Probó la vacuna contra la polio en su propia familia.

5. Otros científicos criticaron su novedoso enfoque de las vacunas.

6. No quería presentar una patente para la vacuna contra la polio.

7. No le gustaba ser una figura pública.

8. Fue el padrastro de los hijos de Pablo Picasso.

9. Trató de desarrollar curas para el cáncer y el sida.

10. Escribió un puñado de libros sobre ciencia y filosofía.

11. El Instituto Salk de estudios biológicos continúa su labor.


Ver el vídeo: Dr. Jonas Salk on asking the right question (Noviembre 2021).