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Un nuevo estudio sobre los gorilas podría ayudar a comprender los orígenes de la evolución social humana

Un nuevo estudio sobre los gorilas podría ayudar a comprender los orígenes de la evolución social humana

Los gorilas tienen una estructura social mucho más compleja de lo que sabíamos anteriormente.

Desde estrechos vínculos de por vida hasta parientes lejanos y grupos con niveles sociales, un nuevo estudio ha descubierto recientemente que nuestros hábitos sociales humanos pueden estar bastante alineados con los de los gorilas.

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Un equipo de investigación de científicos de la Universidad de Cambridge estudió a los gorilas en la República del Congo durante un período deseis años, monitoreando de cerca sus estilos de vida y hábitos para obtener una comprensión más clara de sus complejos sistemas sociales.

El estudio fue publicado el miércoles en la Actas de la Royal Society B. Lo que descubrieron fue un parecido fascinante con las estructuras sociales humanas.

Estudiar gorilas

Lo que el estudio encontró de hecho fue que los sistemas sociales humanos no evolucionaron por separado, sino que sus orígenes se encuentran en el ancestro común entre humanos y gorilas.

No fue una tarea fácil recopilar información social sobre los gorilas de las tierras bajas occidentales, que normalmente se encuentran en el claro Mbeli Bai de la República del Congo.

Un gorila macho de las tierras bajas occidentales completamente desarrollado, o espalda plateada, puede pesar 500 libras (el peso de tres hombres de tamaño medio combinados), lo que hace que la tarea sea precaria.

Además de eso, los gorilas pueden ser muy territoriales.

"Los gorilas pasan la mayor parte de su tiempo en bosques densos y pueden pasar años para que se habitúen a los humanos", dijo el autor principal del estudio, el Dr. Robin Morrison. "Los equipos de investigación establecieron plataformas de monitoreo en los claros y registraron la vida de los gorilas desde el amanecer hasta el anochecer durante muchos años", continuó.

Normas sociales de los grupos de gorilas

Por lo general, las bandas de gorilas incluyen un macho dominante, varias hembras y su descendencia. Los gorilas solteros jóvenes a veces pueden unirse para crear un grupo.

Lo que descubrió el equipo, dirigido por Morrison, fue que hay más capas en las normas sociales de los gorilas de las que se conocían anteriormente.

Se estudiaron la frecuencia y el tiempo entre interacciones o asociaciones mediante algoritmos estadísticos. Al hacerlo, el equipo descubrió otro círculo de familiares no inmediatos extendidos, de alrededor 13 gorilas, así como un círculo aún más amplio de 39 no relacionados gorilas, o lo que podríamos llamar un grupo de amigos, que pasaban tiempo juntos.

El equipo también especula que los gorilas pueden agruparse en ocasiones especiales, como durante la temporada de frutas, no muy diferente a los eventos humanos que convergen en las festividades de productos de temporada.

Morrison señaló que "los gorilas occidentales a menudo se mueven más kilómetros al día para alimentarse de una gama diversa de plantas que rara vez e impredeciblemente producen frutos. Este alimento es más fácil de encontrar si colaboran en la búsqueda de alimento".

Lo que ha demostrado el estudio es que nuestros sistemas sociales humanos evolucionaron mucho antes de lo que se conocía anteriormente y pueden apuntar hacia el comienzo del comportamiento social humano.

"Si bien las sociedades de primates varían mucho entre especies, ahora podemos ver una estructura subyacente en los gorilas que probablemente estaba presente antes de que nuestra especie divergiera, una que encaja sorprendentemente bien como modelo para la evolución social humana", dijo Morrison.


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