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Bone Wars: The Marsh-Cope Feud y sus descubrimientos de dinosaurios

Bone Wars: The Marsh-Cope Feud y sus descubrimientos de dinosaurios

A medida que avanzan las rivalidades, están Coke contra Pepsi, Ford contra GM, Thomas Edison contra Nikola Tesla, Bill Gates contra Steve Jobs y Nike contra Reebok, pero por pura animosidad, nada se acerca a la disputa entre los dos protagonistas de "Bone Wars": Othniel Charles Marsh y Edward Drinker Cope.

Bone Wars fue un período de intensa búsqueda y descubrimiento de fósiles durante los años 1877 y 1882. Marsh y Cope comenzaron en extremos opuestos del espectro. Cope nació en 1840 en una familia cuáquera rica e influyente en Filadelfia y se convirtió en profesor de zoología en Haverford College en Pensilvania.

Marsh nació en 1831 en Lockport, Nueva York y creció en la pobreza, pero tuvo al proverbial tío rico, el filántropo George Peabody.

Después de recibir títulos de la Universidad de Yale, Marsh convenció a Peabody para que construyera el Museo de Historia Natural de Peabody en Yale, y Peabody nombró a Marsh como su primer director. Cuando Peabody murió en 1869, Marsh de repente se convirtió en un hombre rico.

Comienza una amarga rivalidad

Los dos hombres inicialmente cooperaron en una expedición de búsqueda de fósiles en Nueva Jersey, donde Hadrosaurus foulkii, se había encontrado uno de los primeros dinosaurios estadounidenses. En lo que marcaría la pauta para el resto de sus relaciones, Marsh sobornó en secreto a los operadores del pozo para que desviasen futuros hallazgos de fósiles a él en lugar de a Cope.

Cuando Cope reconstruyó un plesiosaurio Elasmosaurus, colocando la cabeza donde debería haber estado la cola, Marsh se abalanzó sobre la prensa. Cope tomó represalias dirigiendo su atención a los terrenos de caza de fósiles de Marsh en el oeste de Estados Unidos, en los estados de Kansas y Wyoming.

En junio de 1872, Cope se embarcó en un viaje a Occidente como parte del Servicio Geológico de Estados Unidos. Al dirigirse a Fort Bridger, Wyoming, Cope descubrió docenas de nuevas especies. Después de 1872, Marsh prefirió quedarse en el este y enviar estudiantes y otros a hacer su prospección.

Tres cartas

En 1877, Marsh recibió una carta y un envío de huesos de un maestro de escuela en Golden, Colorado, quien informó haber encontrado huesos masivos cerca de la ciudad de Morrison, Colorado. Cuando Marsh tardó en responder, la maestra también envió huesos a Cope.

Luego, Cope recibió una carta y un envío de huesos de un naturalista en Cañon City, Colorado. Resultaron ser los huesos de enormes herbívoros (dinosaurios herbívoros). Al enterarse del descubrimiento, Marsh envió rápidamente sustitutos a Cañon City.

Luego, llegó a Yale una tercera carta de dos trabajadores del ferrocarril. Los hombres, William Harlow Reed,y William Edwards Carlin estaban trabajando en el Primer Ferrocarril Transcontinental a través de un área remota de Wyoming.

Habían encontrado una gran cantidad de huesos en el área de Como Bluff, Wyoming. Marsh envió a sus hombres, pero los hombres de Cope también estaban explorando el área. Marsh aconsejó a Reed y Carlin que mantuvieran a Cope fuera del área.

Los fósiles que Reed y Carlin enviaron en 1877 fueron nombrados por Marsh y se convirtieron en algunos de los dinosaurios más famosos jamás encontrados. Estegosaurio, Allosaurus,y Apatosaurio.

Las noticias de los hallazgos aparecieron en el Laramie Daily Sentinel en abril de 1878, y en el invierno de 1878, Carlin se había desencantado de Marsh y empezó a trabajar para Cope.

Entre 1877 y 1892, se enviaron toneladas de fósiles de regreso al este, pero la rivalidad entre Marsh y Cope se mantuvo, con Reed y Carlin ahora en bandos opuestos. Los descubrimientos de Marsh y Cope fueron acompañados de sensacionales acusaciones de espionaje, robo de trabajadores y fósiles de los demás y soborno.

Una rivalidad incluso en la muerte

A principios de la década de 1890, Cope fue elegido presidente de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia, y ese mismo año, Marsh dejó el cargo de director de la Academia Nacional de Ciencias. En 1897, cuando Cope murió, su rivalidad lo había arruinado financieramente tanto a él como a Marsh, pero continuó incluso en la muerte.

Antes de morir, Cope lanzó un desafío a Marsh: Cope donó su cráneo a la ciencia para que se pudiera medir su cerebro, con la esperanza de que fuera más grande que el de Marsh. En ese momento, el tamaño del cerebro se consideraba una medida de inteligencia. Si bien Marsh nunca aceptó el desafío, el cráneo de Cope aún se conserva en la Universidad de Pennsylvania.

¿Quién ganó Bone Wars?

Entonces, ¿quién ganó Bone Wars? Cope descubrió 56 nuevas especies de dinosaurios, mientras que Marsh descubrió 80 nuevas especies. Juntos, descubrieron Triceratops, Allosaurus, Diplodocus, Estegosaurio, Camarasaurusy Celofisis.

Marsh es uno de los primeros científicos en sugerir que las aves descienden de los dinosaurios, y Bone Wars llevó a un aumento en la popularidad de los dinosaurios entre el público. El paleontólogo Robert Bakker ha dicho: "Los dinosaurios que vinieron de [Como Bluff] no solo llenaron museos, llenaron artículos de revistas, libros de texto, llenaron la mente de la gente".


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