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Explorando el futuro de Holodeck en un auricular

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VRgineers Inc. es una empresa de ingeniería de realidad virtual que diseña y fabrica equipos de realidad virtual de última generación para profesionales que los utilizan en un entorno empresarial. La empresa tiene su sede en Praga y una oficina estadounidense en Los Ángeles.

Pero su CEO también viaja regularmente por todo el mundo para mostrar la tecnología en eventos y exposiciones, como la próxima Exposición Mundial Aumentada en Munich, Alemania. Me reuní con Marek Polčák, cofundador y director ejecutivo de VRgineers en agosto, cuando estuvo en la ciudad de Nueva York por unos días para hacer una demostración de los auriculares en Orchard Street en el Lower East Side en una sala de juegos de realidad virtual llamada Jump Into the Light.

Los auriculares proporcionados para los juegos en la sala de juegos son típicamente de la variedad Oculus con un precio de cientos; por el contrario, los auriculares XTAL que probé tienen un precio de $5800. Obviamente, en ese rango de precios, está más allá del presupuesto del jugador promedio, aunque hay algunos que invierten tanto para obtener la mejor experiencia de visualización posible en el mercado.

Pero en general, los ingenieros de realidad virtual encuentran el mercado para su plataforma de auriculares de realidad virtual de alta resolución en una capacidad más profesional. Las diversas empresas que lo han encontrado útil incluyen la automoción, la arquitectura, el diseño industrial y la formación militar.

La historia de fondo

Le pregunté a Polčák cómo llegó a desarrollar esta forma de tecnología. Explicó que en realidad comenzó con un fracaso.

Basándose en su experiencia en ingeniería eléctrica, se le encomendó el trabajo de proporcionar una vista de 360 ​​grados de la ciudad con un dron para los turistas que visitan Praga sin el gasto de un recorrido en helicóptero. Estaba destinado a ser una experiencia de realidad virtual inmersiva.

Sin embargo, resultó que había dos problemas con la configuración de realidad virtual: calidad y confiabilidad. Uno: la calidad de las imágenes era tan baja que a nadie le gustó la imagen. Dos: los dispositivos se estropearían constantemente, ya que eran dispositivos minoristas que no se fabricaron para horas de uso.

Intentaron usar diferentes auriculares, explicó. Pero ninguno de ellos funcionó porque en ese momento no había "nada adecuado" que proporcionara la "calidad que la gente esperaba".

La brecha entre expectativas y realidad

En ese momento, el bombo de la realidad virtual estaba por delante de la tecnología. "Muchos medios populares exageraron la realidad virtual", dijo.

Por supuesto, eso es lo que hace la gente de marketing. Con frecuencia, ni siquiera entienden lo que implica la tecnología que presentan como llevar sueños de ciencia ficción de holocubiertas y similares a nuestras propias salas de estar.

Star Trek Los fanáticos, especialmente, podrían haber estado pensando en la experiencia prevista para el piloto original de la serie original, "The Cage", que termina con el almirante ahora decrépito e inmovilizado que puede experimentar moverse libremente a través de paisajes idealizados con una compañera idealizada en un fantasía completamente inmersiva que experimentó cuando era un joven capitán.

Pero como el Star Trek episodio en sí, no había sustancia real para la visión.

En contraste, observó Polčák, “Los técnicos como nosotros no” exageramos las capacidades tecnológicas porque se apegan a los hechos reales. Estiró los brazos y dijo: "Así que las expectativas estaban aquí y la tecnología aquí, y la brecha era demasiado grande".

Construyendo los auriculares más envolventes del mercado

Después de un tiempo, dijo, trabajó en "muchos tipos diferentes de proyectos para diferentes empresas", lo que mejoró su "conocimiento de la creación de soluciones de hardware y software". Luego formó un equipo de ingenieros de realidad virtual que trabajaron en el desarrollo de los auriculares más inmersivos.

Explicó que el mercado de XTAL es distinto al de los dispositivos de realidad virtual con precios más populares como Oculus. "Están enfocados en el mercado general, por lo que necesitan difundir los dispositivos a la mayor cantidad de personas posible con piezas muy baratas".

Su nicho son los profesionales que están dispuestos a pagar un precio superior por un dispositivo que ofrece una calidad de imagen de primer nivel y una experiencia verdaderamente inmersiva. Eso incluye a quienes lo utilizan en "diseño automotriz y capacitación aeroespacial para la interacción entre humanos y máquinas y simulaciones piloto", dijo.

Añadiendo capacidad AR a los auriculares VR

Polčák dijo que su último diseño de auriculares incluye una "cámara combinada frontal adicional que le permite combinar AR y VR". Eso hace que el XTAL sea capaz no solo de AR y VR, sino de la combinación conocida como MR (realidad mixta).

Explicó que este sistema de resonancia magnética de grado empresarial capaz de inmersión total fue "desarrollado debido a la demanda de los pilotos". Para la formación de pilotos, querían poder combinar la cabina real con un entorno virtual, de modo que estuvieran situados en una "cabina real con interruptores reales".

Obviamente, hacer un vuelo de práctica en un avión real para conseguir esa experiencia física real conlleva un riesgo mucho mayor que hacerlo de forma virtual. Entonces, el desafío fue lograr esa combinación real y virtual, por lo que la adición de AR era necesaria.

La capacidad de XTAL permitió el seguimiento de LEAP Motion que permite el control de gestos y el seguimiento de manos en aplicaciones de realidad virtual. El nuevo módulo de VRgineers expande esa característica a aplicaciones de realidad mixta al combinar elementos del mundo físico y virtual en una experiencia inmersiva y natural. Con el nuevo módulo AR de VRgineers, los usuarios de XTAL podrán experimentar una interacción práctica natural con cosas del mundo real, como cabinas de aviones de combate o prototipos de tableros de instrumentos de vehículos, mientras están rodeados de un mundo virtual realista.

Puede ver la configuración para ese tipo de simulación de vuelo arriba. Lo probé y realmente crea las vistas del cielo, incluido lo que verías al mirar hacia el costado (como las alas del avión que estás volando). No es tan fácil de manipular. Pero al menos cuando choca aquí, puede salir de la cabina ileso y sin haber dañado un avión caro.

Una de las demostraciones que ofreció fue la de entrar en un automóvil, cambiar los colores del interior, el exterior y el diseño de las ruedas. Otro fue entrar en una casa de playa y moverse por diferentes habitaciones que podían tener diferentes acabados y colores aplicados a las paredes, pisos, etc.

Puede ver ese efecto de seguimiento de adentro hacia afuera en el video logrado en los nuevos auriculares habilitados para AR a continuación.

Explicó: "La idea es mostrar a los clientes potenciales cómo se vería y permitirles hacer ajustes antes de que realmente se construya". Estar inmerso en el espacio virtual da una "sensación del lugar" más precisa y permite a la persona juzgar mejor si quiere "el techo más alto o más bajo y qué materiales quieren usar".

Aquellos que lo usan para diseños o capacitación dentro de su negocio son sus clientes típicos en lugar de aquellos en la industria del entretenimiento, aunque se acercan a algunos que entran en esa categoría "que quieren ofrecer algo especial". Sus auriculares son compatibles con todo tipo de software, incluidos diferentes segmentos de nicho de mercado, por lo que también funcionan con cualquier juego.

El futuro de AR, VR y MR

Polčák anticipa que en el futuro estas soluciones combinadas podrían incluso usarse para practicar la conducción, ya que actualmente ya está adaptado para que los pilotos de carreras de Fórmula Uno practiquen. “Empiece con los casos de uso más costosos”, explicó.

En este momento, un vuelo de práctica puede costar decenas o incluso cientos de miles de dólares la hora. “Cuando la tecnología sea más avanzada y más fácil, el costo bajará”, predice, y luego veremos que se aplica a formas más básicas de capacitación, como los adolescentes que aprenden a conducir.

Considera lo que ofrece como "una especie de vista previa de lo que llegará al nivel del consumidor". Podría llevar algunos años o hasta una década, pero predice que lo que es sorprendentemente de alta tecnología y especializado ahora "se transformará en lo que compra la gente normal".

Considera que este progreso es inevitable a la luz del patrón establecido de "proceso y transición" tecnológicos. La "primera generación pasó del papel a las computadoras, otra de la computadora al teléfono móvil, y esta es la siguiente etapa".


Ver el vídeo: Auriculares Cat Bluetooth (Junio 2022).