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Los químicos se acercan más a la producción de medicamentos con luz solar

Los químicos se acercan más a la producción de medicamentos con luz solar


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Poder producir medicamentos que sean asequibles para todos es el santo grial para los investigadores. Un grupo se acercó un poco más a lograr ese objetivo.

Los químicos de la Universidad de Tecnología de Eindhoven en los Países Bajos produjeron un llamado mini reactor que absorbe la luz solar similar a las hojas para impulsar reacciones químicas. Los químicos pudieron hacer que el reactor produjera dos medicamentos: la artemisinina antipalúdica y el fármaco antiparasitario ascaridole. La investigación, que fue publicada en Angewandte Chemie,explica cómo el reactor se puede ampliar y utilizar para una variedad de reacciones químicas.

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Los químicos demuestran reacciones químicas con su mini reactor

El último reactor, que fue desarrollado por un equipo dirigido por Timothy Noel, se basa en un mini reactor que produjeron en 2016. Para superar el desafío de obtener suficiente luz solar para provocar las reacciones, en el pasado los investigadores crearon canales muy delgados en Luminescent Concentradores solares (LSC), una goma de silicona. Los canales son similares a las venas que atraviesan una hoja. La luz solar activa las moléculas e inicia la reacción química.

El año pasado, el equipo pudo crear un sistema para estabilizar la producción de reacciones químicas independientemente de la cantidad de luz solar directa que hubiera. Ahora, en esta iteración, el caucho de silicona ha sido reemplazado por Poli (metacrilato de metilo) o Plexiglas, que es más barato y más fácil de producir en volumen. Debido a un índice de refracción más alto, la luz permanece mejor confinada.

"Con este reactor, puedes fabricar medicamentos donde quieras", dijo Noel en la publicación. "Solo necesitas la luz del sol y esta mini fábrica". En la publicación, los investigadores completaron diferentes reacciones químicas para mostrar cuán versátil es el reactor.

¿Se volverán más ecológicas las empresas farmacéuticas?

Si bien los investigadores aún se encuentran en las primeras etapas de producción de medicamentos a partir de este reactor, tiene el potencial de ayudar a las compañías farmacéuticas a desarrollar formas de fabricar medicamentos de una manera más ecológica. En su forma actual, se requieren productos químicos tóxicos y energía de combustibles fósiles para fabricar medicamentos. Al usar la luz solar, los investigadores argumentaron que las reacciones son sostenibles, más baratas y se pueden hacer más rápido.

“Apenas hay obstáculos para poner en práctica esta tecnología, excepto por el hecho de que solo funciona durante el día”, dijo Noel en un comunicado de prensa emitido por la universidad. “Las hojas artificiales son perfectamente escalables; donde hay sol, funciona. Los reactores se pueden escalar fácilmente, y su naturaleza económica y autoalimentada los hace ideales para la producción rentable de productos químicos con luz solar ".


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