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La NASA coloca las piezas finales en su sistema de lanzamiento espacial debido al envío de un cohete a la Luna

La NASA coloca las piezas finales en su sistema de lanzamiento espacial debido al envío de un cohete a la Luna

La NASA terminó de ensamblar los componentes estructurales principales para la etapa central del cohete Space Launch System (SLS) el 19 de septiembre Steven Seipel / NASA

El equipo de ingenieros de la NASA en Michoud Assembly Facility (MAF) en Nueva Orleans aseguró la final cinco componentes del Space Launch System (SLS) el 19 de septiembre.

Esto permitirá que el próximo cohete lunar de la NASA, el Orion, se lance en su misión lunar, la primera desde que el Apolo 11 aterrizó en la Luna en 1969.

El vuelo no contará con tripulación y su lanzamiento está previsto para 2021. La próxima misión con tripulación está prevista para 2024.

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El montaje SLS

La última pieza que se montó en el SLS fue un 64 metros de altura (212 pies) etapa central que era la parte del motor. Esta sección será el punto de conexión para los cuatro motores RS-25, que tienen la capacidad de crear dos millones de libras de empuje.

"Ahora, para completar la etapa, la NASA agregará cuatro Motores RS-25 y completar las pruebas funcionales finales integradas de aviónica (electrónica) y propulsión ", dijo Julia Bassler, gerente de etapas del SLS de la NASA.

Bassler continuó: "Este es un momento emocionante ya que terminamos la producción por primera vez de la compleja etapa central que proporcionará el poder para enviar la misión Artemis 1 a la Luna".

Desde que se anunció en 2010, este es un momento emocionante para el equipo de montaje de SLS, que ha enfrentado retrasos y sobrecostos desde el inicio del proyecto.

La próxima misión lunar

La NASA tiene como objetivo enviar a la primera mujer y hombre al Polo Sur lunar para 2024. La primera misión tripulada seguirá después del lanzamiento de Artemis 1 en 2022, que tiene como objetivo enviar astronautas para dar la vuelta a la Luna, sin aterrizar.

Durante los próximos meses, los ingenieros del SLS trabajarán en la instalación de los RS-25, conectándolos a los sistemas principales dentro del motor.

El SLS constituye la etapa central sobre la que se colocará la nave espacial Orion, junto con dos propulsores de cohetes sólidos (SRB).

La nave espacial Orion es la nave espacial tripulada de próxima generación de Estados Unidos, con capacidad para ir a la Luna, así como a asteroides y otras misiones en el espacio profundo.

El objetivo a largo plazo de la NASA es construir Gateway, una estación espacial que se establecerá en órbita lunar. Gateway no estará listo para 2024, sin embargo, los astronautas tendrán una opción de Gateway 'lite' alternativa para el acoplamiento.

- Boeing Space (@BoeingSpace) 13 de septiembre de 2019

John Shannon, gerente de programa del SLS en Boeing, el contratista principal que construye el cohete de la NASA, dijo: "Hay otros cohetes en la mesa de dibujo en este momento. Pero en lo que respecta a un vehículo calificado para humanos que está diseñado específicamente para llevar Orion y partes de la estación Gateway o de los módulos de aterrizaje a la Luna, SLS es realmente el único ".

Los siguientes pasos para el cohete son someterse a una prueba de funcionamiento a fin de año. Jennifer Boland-Masterson, directora de operaciones de MAF para Boeing, dijo: "Boeing espera completar el ensamblaje final de la etapa central de Artemis 1 en diciembre".


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