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Investigadores entrenan ratas para que conduzcan un coche diminuto improvisado

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Las ratas pueden ser más inteligentes de lo que pensamos, con un equipo de investigadores capaz de entrenarlas para conducir un automóvil diminuto.

Los científicos, dirigidos por Kelly Lambert de la Universidad de Richmond, se preguntaron si se podría entrenar a las ratas para realizar tareas más sofisticadas que encontrar su camino a través de un laberinto o reconocer objetos. Resulta que pueden conducir un pequeño automóvil improvisado si hay un Froot Loop cerca.

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Las ratas condujeron hasta su recompensa Froot Loop

NewScientist informó que el automóvil estaba hecho con un recipiente de comida que era transparente. Se le colocaron ruedas y tres barras de cobre sirvieron como volante. El auto se colocó en una pista rectangular que tenía piso de aluminio. Cuando las ratas agarraron las barras de cobre y se pararon en el piso, movieron el vehículo. Las tres barras, cuando se presionan individualmente, giran el automóvil hacia la izquierda, hacia la derecha o hacia el centro. Los investigadores pudieron entrenar a 17 ratas para conducir el pequeño automóvil. Recibían un Froot Loop cada vez que tocaban las barras de cobre y el auto avanzaba.

Para poner a prueba sus habilidades de conducción, se colocaron Froot Loops en puntos más abajo de la pista. Las ratas pudieron navegar y utilizar nuevos patrones de dirección para obtener su recompensa.

Ratas menos estresadas por conducir

Los investigadores encontraron que aprender a conducir pareció calmar a las ratas. Lo determinaron midiendo los niveles de cortisol, el culpable del estrés y la dehidroepiandrosterona, que alivia el estrés. Descubrieron que la proporción de dehidroepiandrosterona a cortisol aumentaba a medida que las ratas eran entrenadas para conducir. En trabajos anteriores, Lambert descubrió que las ratas se estresan menos cuando realizan una tarea difícil. Lambert dijo que podrían ser los mismos sentimientos que los humanos sienten cuando dominan algo que es complejo o perfecciona una habilidad. “En los seres humanos, lo llamamos autoeficacia o agencia”, dijo Lambert en el informe.

El hecho de que las ratas puedan conducir demuestra que sus cerebros son capaces de responder a los desafíos. "Creo que las ratas son más inteligentes de lo que la mayoría de la gente percibe, y que la mayoría de los animales son más inteligentes de lo que pensamos", dijo Lampert en el informe.


Ver el vídeo: Cómo hacen las ratas para entrar por tu baño? (Junio 2022).